Lucy ( Australopithecus ) - Lucy (Australopithecus)

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Lucy
Lucy.jpg
Catálogo no. AL 288-1
Nombre común Lucy
Especies Australopithecus afarensis
Edad 3,2 millones de años
Lugar descubierto Afar Depression , Etiopía
Fecha descubierta 24 de noviembre de 1974  ( 24 de noviembre de 1974 )
Descubierto por

Lucy es el nombre común de AL 288-1 , varios cientos de piezas de hueso fosilizado que representan el 40 por ciento del esqueleto de una hembra de la especie de homínido Australopithecus afarensis . En Etiopía , la asamblea también se conoce como Dinkinesh , que significa "eres maravilloso" en el idioma amárico . Lucy fue descubierta en 1974 en África, en Hadar , un sitio en el valle Awash del Triángulo de Afar en Etiopía, por el paleoantropólogo Donald Johanson del Museo de Historia Natural de Cleveland .

El espécimen de Lucy es un australopitecino temprano y data de hace unos 3,2 millones de años. El esqueleto presenta un pequeño cráneo similar al de los simios no homínidos , además de evidencia de un andar bípedo y erguido, similar al de los humanos (y otros homínidos ); esta combinación apoya la opinión de la evolución humana de que el bipedalismo precedió al aumento del tamaño del cerebro . Un estudio de 2016 propone que Australopithecus afarensis también habitaba en gran medida los árboles , aunque se debate el alcance de esto.

"Lucy" adquirió su nombre de la canción " Lucy in the Sky with Diamonds " de los Beatles , que se tocó fuerte y repetidamente en el campamento de la expedición durante toda la noche después del primer día de trabajo del equipo de excavación en el sitio de recuperación. Después del anuncio público del descubrimiento, Lucy capturó mucho interés público, convirtiéndose en un nombre familiar en ese momento.

Lucy se hizo famosa en todo el mundo y la historia de su descubrimiento y reconstrucción fue publicada en un libro por Johanson. A partir de 2007, el ensamblaje fósil y los artefactos asociados se exhibieron públicamente en una gira extendida de seis años por los Estados Unidos; la exposición se tituló El legado de Lucy: los tesoros ocultos de Etiopía. Se discutió sobre los riesgos de daño a los fósiles únicos, y otros museos prefirieron exhibir moldes del ensamblaje fósil. Los fósiles originales fueron devueltos a Etiopía en 2013, y las exposiciones posteriores han utilizado moldes.

Descubrimiento

Organizando la expedición

El geólogo y paleoantropólogo francés Maurice Taieb descubrió la Formación Hadar para la paleoantropología en 1970 en el Triángulo de Afar de Etiopía en la región de Hararghe ; reconoció su potencial como un depósito probable de fósiles y artefactos de origen humano. Taieb formó la Expedición Internacional de Investigación Afar (IARE) e invitó a tres destacados científicos internacionales a realizar expediciones de investigación en la región. Estos fueron: Donald Johanson , un paleoantropólogo estadounidense y curador del Museo de Historia Natural de Cleveland , quien más tarde fundó el Instituto de Orígenes Humanos , ahora parte de la Universidad Estatal de Arizona ; Mary Leakey , la célebre paleoantropóloga británica; e Yves Coppens , un paleoantropólogo francés que ahora trabaja en el Collège de France, considerado el centro de investigación más prestigioso de Francia. Pronto se montó una expedición con cuatro participantes estadounidenses y siete franceses; en el otoño de 1973, el equipo comenzó a inspeccionar sitios alrededor de Hadar en busca de signos relacionados con el origen de los humanos.

Vista lateral del elenco de Lucy en el Naturmuseum Senckenberg

Primero encuentra

En noviembre de 1971, cerca del final de la primera temporada de campo, Johanson notó un fósil del extremo superior de una espinilla , que había sido cortada ligeramente en la parte delantera. El extremo inferior de un fémur se encontró cerca de él, y cuando los unió, el ángulo de la articulación de la rodilla mostró claramente que este fósil, referencia AL 129-1 , era un homínido que caminaba erguido. Este fósil se fechó más tarde con más de tres millones de años, mucho más antiguo que otros fósiles de homínidos conocidos en ese momento. El sitio se encontraba a unos 2,5 kilómetros (1,6 millas) del sitio donde posteriormente se encontró a "Lucy", en un estrato rocoso 60 metros (200 pies) más profundo que aquel en el que se encontraron los fragmentos de Lucy.

Hallazgos posteriores

El equipo regresó para la segunda temporada de campo el año siguiente y encontró mandíbulas de homínido . Luego, en la mañana del 24 de noviembre de 1974, cerca del río Awash , Johanson abandonó un plan para actualizar sus notas de campo y se unió al estudiante graduado Tom Gray para buscar fósiles óseos en la Localidad 162.

Según los relatos posteriores (publicados) de Johanson, tanto él como Tom Gray pasaron dos horas en la llanura cada vez más calurosa y árida, inspeccionando el terreno polvoriento. Por una corazonada, Johanson decidió mirar el fondo de un pequeño barranco que otros trabajadores habían revisado al menos dos veces antes. A primera vista, nada era visible de inmediato, pero cuando se volvieron para dejar un fósil llamó la atención de Johanson; un fragmento de hueso del brazo yacía en la pendiente. Cerca de él había un fragmento de la parte posterior de un pequeño cráneo. Notaron parte de un fémur (hueso del muslo) a unos pocos pies (aproximadamente un metro) de distancia. A medida que exploraban más, encontraron más y más huesos en la pendiente, incluidas vértebras , parte de la pelvis , costillas y pedazos de mandíbula. Marcaron el lugar y regresaron al campamento, emocionados de encontrar tantas piezas aparentemente de un homínido individual.

Elenco de Lucy en México

Por la tarde, todos los miembros de la expedición regresaron al barranco para seccionar el sitio y prepararlo para una cuidadosa excavación y recolección, que finalmente tomó tres semanas. Esa primera noche celebraron en el campamento; en algún momento durante la noche llamaron al fósil AL 288-1 "Lucy", en honor a la canción de los Beatles " Lucy in the Sky with Diamonds ", que se estaba reproduciendo en voz alta y repetidamente en una grabadora en el campamento.

Durante las siguientes tres semanas, el equipo encontró varios cientos de piezas o fragmentos de hueso sin duplicación, lo que confirma su especulación original de que las piezas eran de un solo individuo; finalmente, se determinó que un asombroso 40 por ciento del esqueleto de un homínido se recuperó en el sitio. Johanson lo evaluó como femenino basándose en el hueso pélvico completo y el sacro, que indicaba el ancho de la abertura pélvica.

Ensamblando las piezas

Lucy medía 1,1 m (3 pies 7 pulgadas) de altura, pesaba 29 kg (64 lb) y (después de la reconstrucción) parecía un chimpancé . La criatura tenía un cerebro pequeño como el de un chimpancé, pero la pelvis y los huesos de las piernas eran casi idénticos en función a los de los humanos modernos, lo que demuestra con certeza que la especie de Lucy eran homínidos que se habían mantenido erguidos y habían caminado erguidos.

Reconstrucción en Cleveland

Con el permiso del gobierno de Etiopía, Johanson llevó todos los fragmentos de esqueleto al Museo de Historia Natural de Cleveland en Ohio , donde fueron estabilizados y reconstruidos por el antropólogo Owen Lovejoy . Lucy, el homínido prehumano y el homínido fósil, captó mucha atención pública; se convirtió casi en un nombre familiar en ese momento. Unos nueve años después, y ahora reunida por completo, fue devuelta a Etiopía.

Descubrimientos posteriores

Se realizaron hallazgos adicionales de A. afarensis durante la década de 1970 en adelante, lo que les permitió a los antropólogos una mejor comprensión de los rangos de variabilidad mórfica y dimorfismo sexual dentro de la especie. Un esqueleto más completo de un homínido relacionada, ramidus , fue encontrado en el mismo valle de Awash en 1992. " Ardi ", así como "Lucy", era un homínido-devenir-homínidos especie, pero, fechado en 4,4  millones de años atrás , se había evolucionado mucho antes que la especie afarensis . La excavación, preservación y análisis del espécimen Ardi fue muy difícil y requirió mucho tiempo; el trabajo se inició en 1992, y los resultados no se publicaron en su totalidad hasta octubre de 2009.

Estimaciones de edad del fósil de Lucy

Maurice Taieb y James Aronson hicieron los primeros intentos en 1974 en el laboratorio de Aronson en la Universidad Case Western Reserve para estimar la edad de los fósiles utilizando el método de datación radiométrica de potasio-argón . Estos esfuerzos se vieron obstaculizados por varios factores: las rocas en el área de recuperación fueron alteradas químicamente o reelaboradas por la actividad volcánica; los cristales datables eran muy escasos en el material de muestra; y hubo una ausencia total de clastos de piedra pómez en Hadar. (El esqueleto de Lucy ocurre en la parte de la secuencia de Hadar que se acumuló con la tasa más rápida de deposición, lo que explica en parte su excelente conservación).

El trabajo de campo en Hadar se suspendió en el invierno de 1976–77. Cuando se reanudó trece años más tarde, en 1990, Derek York, de la Universidad de Toronto, había actualizado la tecnología argón-argón más precisa . En 1992, Aronson y Robert Walter habían encontrado dos muestras adecuadas de ceniza volcánica: la capa más antigua de ceniza estaba a unos 18 m por debajo del fósil y la capa más joven estaba solo un metro por debajo, lo que marcaba de cerca la edad de deposición del espécimen. Estas muestras fueron argón-argón fechadas por Walter en el laboratorio de geocronología del Instituto de Orígenes Humanos a 3,22 y 3,18 millones de años.

Características notables

Deambulación

Reconstrucción del esqueleto de Lucy en el Museo de Historia Natural de Cleveland

Una de las características más llamativas del esqueleto de Lucy es una rodilla en valgo , lo que indica que normalmente se movía caminando erguida. Su fémur presenta una mezcla de rasgos ancestrales y derivados . La cabeza femoral es pequeña y el cuello femoral es corto; ambos son rasgos primitivos . El trocánter mayor , sin embargo, es claramente un rasgo derivado, ya que es corto y de aspecto humano, aunque, a diferencia de los humanos, está situado más alto que la cabeza femoral. La relación longitud de su húmero (brazo) a fémur (muslo) es 84,6%, que se compara con el 71,8% para los seres humanos modernos, y 97,8% para los chimpancés comunes, lo que indica que, o bien los brazos de A. afarensis empezaban a acortar, las piernas estaban empezando a alargarse, o ambos estaban ocurriendo simultáneamente. Lucy también tenía una curva de lordosis, o curva lumbar , otro indicador de bipedalismo habitual. Al parecer, tenía pies planos fisiológicos, que no debe confundirse con el pie plano ni con ninguna patología, a pesar de que otros individuos afarensis parecen haber tenido los pies arqueados.

Cintura pélvica

Johanson recuperó el hueso innominado y el sacro izquierdos de Lucy . Aunque el sacro estaba notablemente bien conservado, el innominado estaba distorsionado, lo que dio lugar a dos reconstrucciones diferentes. La primera reconstrucción tenía un pequeño brote ilíaco y prácticamente ninguna envoltura anterior, creando un ilion que se parecía mucho al de un simio. Sin embargo, esta reconstrucción resultó ser defectuosa, ya que las ramas púbicas superiores no habrían podido conectarse si el ilion derecho fuera idéntico al izquierdo.

Una reconstrucción posterior realizada por Tim White mostró un ensanchamiento ilíaco amplio y una envoltura anterior definida , lo que indica que Lucy tenía una distancia acetabular interna inusualmente amplia y ramas púbicas superiores inusualmente largas. Su arco púbico tenía más de 90 grados y se derivaba; es decir, similar a las mujeres humanas modernas. Su acetábulo, sin embargo, era pequeño y primitivo.

Especímenes craneales

La evidencia craneal recuperada de Lucy es mucho menos derivada que su postcraneal . Su neurocráneo es pequeño y primitivo , mientras que posee más caninos espatulados que otros simios. La capacidad craneal era de unos 375 a 500 cc.

Caja torácica y dieta a base de plantas.

Australopithecus afarensis parece haber tenido la misma caja torácica cónica que se encuentra en los grandes simios no humanos de hoy (como el chimpancé y el gorila), lo que deja espacio para un estómago grande y el intestino más largo necesario para digerir la materia vegetal voluminosa. El 60% del suministro de sangre de los simios no humanos se utiliza en el proceso de digestión, lo que impide en gran medida el desarrollo de la función cerebral (que, por lo tanto, se limita a utilizar aproximadamente el 10% de la circulación). La musculatura más pesada de las mandíbulas, los músculos que operan el proceso masticatorio intensivo para masticar material vegetal, de manera similar también limitaría el desarrollo de la caja del cerebro. Durante la evolución del linaje humano, estos músculos parecen haberse debilitado con la pérdida del gen de la miosina MYH16 , una deleción de dos pares de bases que se produjo hace unos 2,4 millones de años.

Otros hallazgos

Un estudio de la mandíbula en varios especímenes de A. afarensis indicó que la mandíbula de Lucy era bastante diferente a la de otros homínidos, con una apariencia más parecida a la de un gorila. Rak y col. concluyó que esta morfología surgió "independientemente en gorilas y homínidos", y que A. afarensis es "demasiado derivado para ocupar una posición como ancestro común de los clados Homo y australopitecinos robustos ".

El trabajo en el Museo Americano de Historia Natural descubrió un posible fragmento vertebral de Theropithecus que se encontró mezclado con las vértebras de Lucy, pero confirmó que el resto le pertenecía.

Muerte

No se puede determinar la causa de la muerte de Lucy. El espécimen no muestra los signos de daño óseo post-mortem característico de los animales muertos por depredadores y luego recolectados. El único daño visible es una única marca de diente carnívoro en la parte superior de su hueso púbico izquierdo, que se cree que ocurrió en el momento de la muerte o alrededor de esa fecha, pero que no está necesariamente relacionada con su muerte. Sus terceros molares estaban erupcionados y levemente desgastados y, por lo tanto, se concluyó que estaba completamente madura con un desarrollo esquelético completo. Hay indicios de enfermedad degenerativa en sus vértebras que no necesariamente indican vejez. Se cree que era una adulta madura pero joven cuando murió, alrededor de los 12 años.

En 2016, investigadores de la Universidad de Texas en Austin sugirieron que Lucy murió después de caer de un árbol alto. Donald Johanson y Tim White no estuvieron de acuerdo con las sugerencias.

Exposiciones

El esqueleto de Lucy se conserva en el Museo Nacional de Etiopía en Addis Abeba . Allí se muestra públicamente una réplica de yeso en lugar del esqueleto original. Un molde del esqueleto original en su forma reconstruida se exhibe en el Museo de Historia Natural de Cleveland . En el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York, un diorama presenta Australopithecus afarensis y otros predecesores humanos, mostrando cada especie y su hábitat y explicando los comportamientos y capacidades asignadas a cada uno. Un molde del esqueleto y una reconstrucción del cuerpo de Lucy se exhiben en el Museo Field de Chicago.

Gira por Estados Unidos

Durante 2007-2013 se llevó a cabo una gira de exhibición de seis años por los Estados Unidos; se tituló El legado de Lucy: Los tesoros ocultos de Etiopía y contó con la reconstrucción real del fósil de Lucy y más de 100 artefactos desde tiempos prehistóricos hasta el presente. La gira fue organizada por el Museo de Ciencias Naturales de Houston y fue aprobada por el gobierno etíope y el Departamento de Estado de EE. UU. Una parte de los ingresos de la gira se destinó a la modernización de los museos de Etiopía.

Hubo controversia antes de la gira por las preocupaciones sobre la fragilidad de los especímenes, con varios expertos, incluido el paleoantropólogo Owen Lovejoy y el antropólogo y conservacionista Richard Leakey , que manifestaron públicamente su oposición, mientras que el descubridor Don Johanson, a pesar de las preocupaciones por la posibilidad de daños, sintió la La gira daría a conocer los estudios sobre los orígenes humanos. La Institución Smithsonian , el Museo de Historia Natural de Cleveland y otros museos se negaron a albergar las exhibiciones.

El Museo de Houston hizo arreglos para exhibir en otros diez museos, incluido el Pacific Science Center en Seattle . En septiembre de 2008, entre las exhibiciones en Houston y Seattle, el conjunto esquelético se llevó a la Universidad de Texas en Austin durante 10 días para realizar tomografías computarizadas de alta resolución de los fósiles.

Lucy estuvo expuesta en la Discovery Times Square Exposition en la ciudad de Nueva York desde junio hasta octubre de 2009. En Nueva York, la exposición incluyó a Ida (Lámina B), la otra mitad del fósil de Darwinius masilae recientemente anunciado . También estuvo expuesta en México en el Museo de Antropología de México hasta su regreso a Etiopía en mayo de 2013.

Etiopía celebró el regreso de Lucy en mayo de 2013.

Ver también

Referencias

Trabajos citados

enlaces externos