Depresión de Danakil - Danakil Depression

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Erta Ale en erupción dentro de la depresión de Danakil
Monte Ayalu , el más occidental y más antiguo de dos volcanes en el extremo sur de la Depresión de Danakil

La Depresión de Danakil es la parte norte del Triángulo de Afar o Depresión de Afar en Etiopía , una depresión geológica que ha resultado de la divergencia de tres placas tectónicas en el Cuerno de África .

Geología

La depresión de Danakil se encuentra en la unión triple de tres placas tectónicas y tiene una historia geológica compleja. Se ha desarrollado como resultado de la separación de África y Asia , lo que provocó grietas y actividad volcánica. La erosión, la inundación del mar, la subida y bajada del suelo han influido en la formación de esta depresión. Las rocas sedimentarias, como la piedra arenisca y la piedra caliza, están cubiertas de manera discordante por basalto que resultó de extensos flujos de lava.

Ubicación

La depresión de Danakil es una vasta llanura, de unos 200 por 50 km (124 por 31 millas), situada al norte de la región de Afar de Etiopía, cerca de la frontera con Eritrea . Se encuentra a unos 125 m (410 pies) por debajo del nivel del mar y limita al oeste con la meseta etíope y al este con los Alpes de Danakil , más allá del cual se encuentra el Mar Rojo.

El área se conoce a menudo como la cuna de la humanidad ; En 1974, Donald Johanson y sus colegas encontraron el famoso fósil de Australopithecus Lucy , que data de 3,2 millones de años y muchos otros fósiles de homínidos antiguos han sido descubiertos aquí, lo que llevó a muchos paleontólogos a proponer que esta área es donde la especie humana evolucionó por primera vez.

Caracteristicas

Las aguas termales en la depresión de Danakil ofrecen una oportunidad de investigación para estudiar los
microbios extremófilos .

La depresión de Danakil es el lugar más caluroso de la Tierra en términos de temperaturas medias durante todo el año. También es uno de los lugares más bajos del planeta (100 m bajo el nivel del mar) y sin lluvias la mayor parte del año. Aquí, el río Awash se seca en una cadena de lagos salados como el lago Afrera , y nunca llega al Océano Índico.

El monte Ayalu es el más occidental y el más antiguo de los dos volcanes del extremo sur de la depresión de Danakil. El otro volcán activo, Erta Ale , es uno de los varios lagos de lava de cráter que brota del manto de la Tierra. Además, el área contiene los manantiales de azufre Dallol o aguas termales . Se están investigando estos ambientes húmedos en la Depresión de Danakil para ayudar a comprender cómo podría surgir la vida en otros planetas y lunas. Muchos microorganismos que viven aquí son microbios extremófilos de gran interés para los astrobiólogos . No obstante, en octubre de 2019, los científicos informaron que no se encontró que existieran formas de vida terrestres , incluidas las formas extremas de microorganismos arqueas , en las condiciones muy cálidas, ácidas y saladas presentes en algunas partes de la depresión de Danakil.

Aguas termales

Entre los puntos geológicos de interés turístico se encuentran el sistema hidrotermal de Dallol y el Lago Amarillo.

Ver también

Referencias

enlaces externos

Coordenadas : 14.2417 ° N 40.3 ° E 14 ° 14′30 ″ N 40 ° 18′00 ″ E  /   / 14.2417; 40,3